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五个另类的美国景点

2010-06-24 09:15:07   来源网站:北美旅游网

离许多人们常去的商业城市不远的地方,有些美国最迷人的景点——而且能让人长见识!

商务旅行是乏味的:租车、开会、酒店里泡吧。出差旅途中登上飞机,经过航空公司那吸引人们踏上旅程的广告,如衣著鲜艳的家伙在科罗拉多雪山斜坡上飞跃,巴黎浪漫灯光在塞纳河上闪烁摇曳,它们比你的行程要精彩多了。商务旅行也可忙中偷闲,看一眼各地景观,增加对广阔商界的了解。如出差期间有空闲,可给自己放上半天假,我们列出五个离美国主要商业城市不远的好去处。选择标准只有两个:一是这些景点能向你展示很有用的商业知识,二是它们能使你觉得更像是消遣而非做功课。

1、纽约市偷闲游


施坦威钢琴厂(Steinway & Sons Factory) :这家设在纽约市昆斯区的钢琴厂堪称一绝。去那里做两个半小时的观光游不亚于看一次大师的绝活,在其他行业里看不到这里员工们那种注重质量和细节的认真态度。此处也是在纽约市出差期间能够快去快回的参观景点:坐 N 线或 W 线地铁到施坦威钢琴厂所在的迪特马斯大街只需两美元,从拉加迪亚机场乘出租车只需5 分钟。(观光时间为周一和周二上午 9:15,免票。在 www.steinway.com 网站上有内容介绍,预约电话 718-721-2600。)

施坦威牌钢琴全部是手工组装,每架约需一年时间才能完成。小号的三角钢琴售价38,900 美元,演出用三角钢琴售价99,900 美元。竞争对手如雅马哈(Yamaha)等公司的许多钢琴只需不到一个月时间,成本也低得多──这是施坦威只拥有整个钢琴市场3% 份额的原因之一,但它完全主宰著高端市场。专业知识渊博的导游会领你从头到尾参观每步艰巨的制作过程,最后使你对钢琴制作深入了解远远超过在其他工厂参观后的收获。厂房每层都像是个敞开式仓库,里面是一个个工作站:有个男雇员在按色泽和纹理角度给共鸣板分类,使最终产品看上去就像是整个从同一棵大树上锯下来似的;有位女士正在细心地往支架上穿弱音垫。

观光一般安排在上午,这样能使参观者看到“弯侧板”过程。它和增添第三个踏板一样,也是施坦威的一项发明,后来被所有厂家效仿。1880 年前,钢琴侧板─即外面的那块低音板─是由三块板组成的。施坦威首先采用了约6 -7.3 米长的整块枫木板,它具有足够的强度和柔性,可弯曲成三个弧度,需八条大汉把木板围著一个巨大的钢琴型铁架弯过来,再用台钳固定 24 小时。

参观的最后一步是进入一个隔音房间参观手工调音;赶上好运气,会有一位调音师为你弹奏贝多芬的《月光奏鸣曲》。此时,你不仅能了解到钢琴的结构和制造原理,还能明白完成一项精确优质工作所需的认真程度。这本身就值得来此一游。

诚然,这种不遗余力注重质量的精神,与当今世界一切为市场所驱动的现实社会有点格格不入,超凡脱俗,这正是此行的关键之一。施坦威公司外联部主任里奥·斯佩尔曼(Leo Spellman)说,“我们为了生产出最好的钢琴可以不计成本,然后才为它定价。别的公司追求最大利润值,这难免会在质量上打折扣。”

2、拉斯维加斯偷闲游

胡佛大坝:离大峡谷地带只有40 分钟车程的地方,坐落著这座20 世纪最壮观的工程之一─胡佛大坝。它建于20 世纪30 年代,比埃及最大的吉萨金字塔还高,其存世的时间也许会与后者一样久远:许多工程师认为,即便美国文明的其他创举全都湮灭了─当加利福尼亚州变为沧海,森林覆盖了曼哈顿时─胡佛大坝仍会像现在那样屹立在这里,成为那个时代最后一座纪念碑。它巍然屹立就像一座建筑上的迪斯尼乐园,横跨高耸入云、相对壁立的黑色峡谷,高达221 米,总重量为660 万吨。外表装饰派艺术设计宏伟威严,坝顶上进水塔如同高大的哨兵看守著米德湖水库。坝下科罗拉多河原本是美国最深、水流最湍急的河流,如今缓缓而行,就像一头驯服的野兽。想象一下大萧条时期男男女女是如何看这座大坝的吧,他们当中大多数人一生中从来没有见过这么庞大的建筑物。更令人称奇的是,它建成只用了三年时间。建造期间,112 人为之献出了生命。然而,比它外表更为重要的是它所发挥的作用。胡佛大坝真正“使沙漠变成良田”,永远改变了西部的命运。在大坝建成之前,科罗拉多河定期改变河道,引起大面积洪涝灾害,河底是厚厚的淤泥,根本无法利用。如今,由大坝提供的水和电力灌溉了附近的橙园,又给城市带来动力。1931 年开始建造大坝的垦务局(The Bureau of Reclamation)管理著它,每隔15 分钟接待一批参观者。观光过程需一小时,内容包括观看电影短片、深入大坝内152 米深处参观发电机组、参观博物馆和登顶眺望全景(成人门票: 10 美元;联系电话 866-291-8687,或访问网站 (ww.usbr.gov/lc/hooverdam)。911 之前坝里参观项目更多。(当时必看项目有建坝时分流河水导水渠; 站在坝底平台上仰望大坝,景象十分壮观。)尽管如此,现有参观项目仍然值得一看,要知道欧洲有许多类似工程是根本不对外开放的。阳光明媚的星期天(当地晴天很多)里,大坝上挤满观光者,背著希奇古怪的背包,身穿印有“世界最棒祖父”的T 恤衫,沿著坝上宽阔的步行道一边走,一边对著黑色峡谷的壮丽景色和大坝拍照。建议别指望轻松地把全部景色拍下来。在大坝能听到别人说得最多的一句话也许就是:“喂,你的照相机有没有全景功能?”

3、奥斯汀偷闲游

牲畜拍卖: 去得克萨斯州看牲畜拍卖,有点像参加一场乡间说唱乐演唱会。语速飞快的拍卖师像天才的节目主持人一样,掌控著小小拍卖厅。“瞧呀!这是一头漂亮的小家伙,伙计们。她太棒了!有人出800 块,810 块了,820、830、840。迈克出850 块。啊哈,伙计们,她身上有那么多精肉,出这个价可不行。伙计们,这位出900,那位出910,这位出920,那位出930”。到场的人都加入到这种一呼一应的活动中,一直保持这样快的速度。当然,大多数人不参加拍卖,可是,除非你是个素食主义者,否则应该知道这一点:美国一年的牛肉销售总额近 00 亿美元,人均年消费量超过66 磅。从商业角度说,去看看这个绝不会实现自动化的庞大行业也很有意思。洛克哈特拍卖行距奥斯汀约 40 分钟车程。从外表看不起眼,到了每星期四中午11:30,里面全是吵吵嚷嚷的壮汉,头戴宽边帽(牛仔或卡车司机)、脚蹬长靴(又脏又旧)、身穿放牧装(标志性服饰的一部分)。这些牧场主故意显得穿著随便,但做买卖时个个都是大手笔,这点从路边停车场满满当当的价格昂贵、装饰豪华的卡车上便能看出来。洛克哈特拍卖行每周交易牲畜在700 至1,000 头之间,每天毛收入约65 万至70 万美元,拍卖行从中提取3.5% 的佣金。拍卖过程是这样的:牲口关在后面星罗棋布的牛栏里,等轮到它们时才放出来过秤、编号,然后进入人头攒动的拍卖大厅。拍卖师飞快地完成一笔笔交易,语速快得听上去就像含混不清的说唱乐─“hadeladdaladda”,直到有买主接受某个价格为止。此后出现一段短暂的平静,你会听到有人把口里嚼的烟草吐到地上的声音,接著再进行下一轮。这就像一场时装表演一样,只不过演员是牛(门票免费; 咨询电话: 512-398-3476)。观看牲畜拍卖的方便之处是,可从中西部多数大城市附近随便找到这样的地方。这种拍卖行很多,大同小异;找这些去处最好的办法是,到所在州的农业部门网站上搜索。如选中洛克哈特,主要是因为那个镇子恰好是得克萨斯州官方认可的烤肉之都。去那儿可通过以下方法完成对美国食品经济的了解:观看几个小时的拍卖后,让牧场主继续做生意,你去史密蒂饭店(Smitty's,地址: 商业南街 208 号,电话: 512-398-9344)要一份鲜嫩多汁的牛胸肉,用棕色纸托著吃,不要作料,也不用叉子。

4、波士顿偷闲游

洛威尔纺织厂(Lowell Textile Factories) :人们现在很难想象到旧时工业一度充满理想主义色彩。要想了解那个注定会结束的时代,最好去参观一下马萨诸塞州的洛威尔,那是美国第一座有计划建造的工业城,也是唯一一座当地工厂只招年轻女工的城市。洛威尔不再生产纺织品,但被保留了下来并且按原样修复─外加乘坐透明底的游船在运河上游览(船费8 美元)和参观展示著纺织机方方面面的博物馆。整个镇子就像一座工业史的威廉斯堡古城(洛威尔国家历史公园 www.nps.gov/lowe)。洛威尔当年的理想主义做法是对欧洲工业“弊病”─恶劣的工作条件,剥削永无出头之日的下层人民,此起彼伏的劳资争端─的直接回应。洛威尔创建者决心使工业在美国成为一项“善举”,方法是工厂全部雇用“纺织女工”。这些年轻妇女离开农村的家住在寄宿公寓里,每天工作14 个小时(冬天点著灯工作),每月工资14 美元。这项实验维持了一段时期,最终使它难以为继的原因无疑是竞争。19 世纪 30 年代初,管理方在短期内连续两次降低工资,洛威尔出现了第一次抗议风波。女工们的文学杂志《洛威尔刊物》宣称:“我们要向新英格兰的这些新贵族表明,我们不会对践踏我们权利的行为坐视不管!”可是没用。到19 世纪40 年代,满腹牢骚的女工完全被移民所取代,那些爱尔兰人、讲法语的加拿大人、希腊人、葡萄牙人等,无不盼望找份低收入的繁重工作来维持生活。接著,蒸汽机取代了洛威尔靠水力推动的机器。内战爆发前,洛威尔曾是美国最大的工业中心,到了1930 年,它那些吱嘎作响的机器不得不停了下来。纺织业转移到了南方。参观现在的洛威尔就像在工业革命时代漫步。高大的烟囱耸立在城市上空,纺织机仍然在以危险的速度轰鸣著,保存完好的砖房仍不失当年威风。光是布特纺织厂(Boott Mills,门票 6 美元)里的博物馆和织布车间,就值得从波士顿驱车40 分钟来此一游。奥利弗饭店(Olive That & More,地址: 市场街 167 号,电话: 978-275-1931)的三明治也相当可口。最能打动人的莫过于那些纺织女工留下的声音─从她们最初文雅的控诉(其中一位在家信中写道:“这里的工厂比不上家乡的山谷&rdquo,到最后对受人摆布的生活发出绝望的怒火: “做每件事都要服从铃声,就好像我们是许多活机器似的。”理想主义─那些年轻女工和年轻美国的理想─的失败,是一个悲伤的故事。洛威尔把这个故事讲述得哀怨动人。

5、西雅图偷闲游

波音飞机厂(Boeing Factory) :参观华盛顿州埃弗雷特的波音工厂(离西雅图40 分钟的车程),对于这种满负荷时重量达395 吨、长著翅膀的大客车是如何离开地面的,你不会比现在知道得更多,更别说它是如何飞越浩瀚大洋了。你参观后留下的只是一种对飞机制造这项庞大工程的敬畏之情。和参观胡佛大坝一样,此行只是一次叹为观止的游览而已。(咨询与预约电话: 800-464-1476。参观时间: 夏天每隔半小时、冬天每隔一小时一组。) 参观过程(门票:预约10 美元,散客5 美元)如下:先看一小段电影,然后乘车围著占地365 公顷的厂区转圈─路过巨大无比的机棚、试验跑道和一个看上去比超级体育馆还大的喷漆车间。在那里,你会恍惚觉得自己做了不合法的事,就像没有脱鞋或没有出示登机牌就闯过安全检查点一样。工厂本身像个大山洞,参观者只允许从中间看台上观看。厂房里回响著机器转动的嘈杂声,隐约还能听到从下面工作站里传来爵士乐的节奏声。穿著T 恤衫、身材魁梧的机械师们嘴里说著“让一让”之类的话,骑著公司发给的三轮车穿过有36 公顷大的车间,看上去就像小蚂蚁一样。瞧,这架波音747 是为中国航空公司造的!根据《吉尼斯世界记录大全》,这是世界上最大的建造物!听说过法国航空公司正在安装票价高达5 万美元的头等座位吗?天那!波音工厂每年要接待将近10 万名参观者,观光过程变成开大会,沿途有固定导游,用低俗滑稽表演做介绍(“记住,伙计们,不是波音飞机我不坐!&rdquo。不过,你会了解到一些惊人的细节,还会懂得如何区别波音 777 和波音 767。这不是一次高水平的空气动力学演示,但它的确很大、很酷,绝对值得一看。

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